溶ける永久凍土が人類を滅ぼす?

ちょっと、記事を読んで怖くなってしまった。

livedoorNEWS(AFPBB News):解ける永久凍土と目覚める病原体、ロシア北部の炭疽集団発生

以下引用---------------------------------------------------------------------------
【AFP=時事】ロシア極北ヤマロ・ネネツ(Yamalo-Nenetsky)自治管区で今月初めに起きた炭疽(たんそ)の
集団発生で、先週までに23人の感染と少年1人の死亡が確認された。
同国政府は感染拡大を防ぐことを目的にレスキュー隊や兵士らを数百人規模で配備した。

 ロシア北部同自治管区にあるヤマル(Yamal)半島での集団発生については、炭疽菌に感染したトナカイの
死骸が永久凍土の融解により露出し、他の動物に感染したことが感染拡大の原因と考えられている。

 今後の懸念は、温暖化によって永久凍土が解け、その他の病原体が今回と同じように露出することだ。
中には氷河時代にまでさかのぼる病原体もあると考えられている。

「今回の感染は、70年前に炭疽菌の感染で死んだ動物の埋葬地で氷が解けたために起きた可能性が高い」と、
永久凍土の生物学的問題に取り組む「Institute for Biological Problems of Permafrost Zone」の
研究所所長は述べる。

 ロシアは世界平均よりも2.5倍の速さで温暖化が進んでおり、また北極に近い地域では同国のその他の地域
よりもさらにその進み方が早い。

 カラ海(Kara Sea)とオビ湾(Gulf of Ob)に挟まれたヤマル半島には、トナカイの遊牧をする人々が
わずかだが住んでいる。ヤマル半島の今年7月の最高気温は35度に達した。これは、例年より8度ほど高いという。

 炭疽は、炭疽菌の感染によって起きる感染症で、動物からも感染する。皮膚接触により自然感染することが多く、
感染すると皮膚に黒い病斑ができる。治療を受けなければ、死に至ることもある。

 北極には炭疽菌以外の病原体が何世紀にもわたって眠っているとされ、これらは氷の融解とともに露出する恐れが
あると考えられている。

 疫学研究所「Central Research Institute of Epidemiology」のビクトール・マレイエフ(Viktor Maleyev)副所長によると、
同国北部には、19世紀末に天然痘が流行した際の感染体埋葬地がある他、
最近では、マンモスの死骸の中からも「巨大なウイルス」が新たに発見されているという。
これについては、詳細はまだ特定されていないが、同氏は、研究の継続を訴えている。

■「ヤマルは小さな警鐘」
 現在の状況についてマレイエフ氏は、「気候変動は私たちに多くの驚きをもたらすだろう」としながら、
「人々の恐怖心を煽るつもりはないが、私たちはその時のために備えておくべきだ」と主張する。

 また、今回の炭疽集団発生については、炭疽菌が眠っている地域での放牧行為によって起きたと考えられているため、
本来ならトナカイへのワクチン接種で回避あるいは軽減できたとしている。
この地域では、これまでに2000頭以上のトナカイが死んでいる。

 ヤマロ・ネネツ自治管区のドミトリー・コブイルキン(Dmitry Kobylkin)知事によると、
家畜へのワクチンの投与は約10年前に廃止されたという。これについては、同地区は安全との誤った判断に
基づくものだった可能性が高いと説明した。
同知事によると、同管区で感染の影響が及んだ地域の面積は約1万2650平方キロメートルだという。

 自治管区政府は先週、これまでに1500人以上が予防接種を受け、706人が抗生物質を投与されていることを発表。
住民らは、消毒処置が施された後、汚染されていない地域に移された。
汚染地域では、兵士ら約270人が配備され、感染動物の死骸焼却などに当たっているという。

 今回の感染拡大について、同国の科学者たちは、政府の場当たり的な問題への対処を批判しており、
温暖化対策の研究に十分な予算が確保されていないことを指摘した。

 海洋学者のバレリー・マリニン(Valery Malinin)氏によると、ロシア政府は2010年、
泥炭火災による深刻なスモッグ問題に対応するため、気候プログラムを創設しているが、現在では、
すでに機能しておらず、人々の記憶からも忘れ去られているという。

 環境問題へのこうした対応についてマリニン氏は、
「ヤマルは小さな警鐘にすぎない。自然は私たちに挑戦し続けるだろう」と厳しい口調で警鐘を鳴らした。
【翻訳編集】AFPBB News
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